Astronauta Scott Kelly: Amenazar nuestra asociación espacial con los rusos no tiene sentido

A principios de la década de 1990, las agencias espaciales de nuestros países estaban dispuestas a trabajar juntas para aliviar las tensiones de la Guerra Fría, por lo que Estados Unidos y Rusia acordaron embarcarse en una estación espacial compartida. Para mí, siempre ha sido uno de los grandes logros de nuestras naciones que nos unimos para construir y operar una estación orbital como una cooperación pacífica, y tuve el privilegio de servir allí.

Como astronauta, trabajé de cerca con rusos y otros europeos del este durante décadas. Viví en Rusia como director de operaciones de la NASA en Star City, donde cosmonautas y astronautas de muchas naciones entrenan y trabajan juntos. Como resultado, hablo ruso y he llegado a conocer y apreciar la historia y la cultura de Europa del Este. No hace falta decir que ha sido doloroso ver cómo se desarrollaba la invasión sangrienta e injustificada de Ucrania. En dos semanas y media, cientos de civiles ucranianos (hombres, mujeres, niños, ancianos y bebés) han muerto y cientos más han resultado heridos a causa de este horrible acto de guerra contra su nación soberana. Casi 3 millones de ucranianos han tenido que huir de sus hogares y de todo lo que poseen para salvar sus vidas. Las familias se separan cuando los hombres no militantes se quedan atrás para salvar su país y la democracia.

A través de mi esposa, Amiko, tengo familiares que son estadounidenses de origen ucraniano. Debido a que el idioma y la cultura rusos han sido prominentes en Ucrania desde la era soviética, crecieron hablando ruso y sintiéndose conectados con la cultura rusa. Desde el estallido de las hostilidades, han tenido que lidiar con dos traumas a la vez: ver el país que todavía consideran una patria siendo atacado y temer por su familia y amigos en Ucrania, mientras que también experimentan comentarios de odio en su hogar en los Estados Unidos por ser percibido como ruso. Estoy preocupado por ellos y por todos mis amigos rusos en todo el mundo, quienes también pueden cargar con la carga de las acciones ilegales del presidente ruso, Vladimir Putin.

Pero también me duelen profundamente las recientes amenazas de la agencia espacial rusa contra el programa de la estación espacial al que tantos otros como yo hemos dedicado nuestras vidas. El mes pasado, el jefe de la agencia espacial rusa, Dmitry Rogozin, amenazó con dejar que la estación espacial saliera de órbita y se estrellara contra Estados Unidos (Rusia es responsable de los refuerzos de cohetes que mantienen la estación a la altitud adecuada, aunque la nave espacial de la NASA podría asumir esta responsabilidad si es necesario). Más preocupante aún, la semana pasada Rogozin tuiteó un extraño video retratando a los cosmonautas rusos separando el segmento ruso y alejándose de la estación espacial después de despedirse del astronauta estadounidense Mark Vande Hei. Está previsto que una nave espacial rusa Soyuz traiga a Vande Hei de regreso a la Tierra el 30 de marzo; el video parece amenazar con dejarlo atrás, una violación impensable de la confianza construida entre nuestros dos países en el espacio durante décadas. Estaba horrorizado, así que lo llamé fuertemente en Twitter en un ir y venir que se intensificó rápidamente hasta que finalmente me bloqueó.

Hace cuarenta y siete años, antes de que naciera la mayoría de los estadounidenses, una nave espacial Apolo se acopló a una nave espacial soviética Soyuz en órbita terrestre. Se abrió una escotilla entre ellos, y el cosmonauta ruso Alexey Leonov y el astronauta de la NASA Tom Stafford se unieron para darse la mano. Su apretón de manos fue un momento histórico que acercó a nuestros dos países al final de la Guerra Fría. Ahora esas hostilidades se están reavivando. El pueblo de Ucrania está pagando el precio de la agresión de Putin, y nuestra cooperación pacífica en el espacio también podría hacerlo. También temo por el pueblo ruso y el efecto que tendrán las sanciones en sus vidas. Tengo muchos amigos en Rusia, algunos en el programa espacial y otros no, y tienen diferentes opiniones sobre esta guerra. Hay quienes creen que la guerra es el acto criminal de un solo hombre; a los demás, bueno, les han lavado el cerebro unos medios controlados por el estado dirigidos por un maestro propagandista.

La Estación Espacial Internacional es un gran símbolo de cooperación entre países que anteriormente estaban en guerra. Pero también es un lugar real donde la gente vive, trabaja y forma amistades inquebrantables.

En el verano de 2015, Gennady Padalka, Kornienko y yo nos acurrucamos en nuestra oscura y fría Soyuz mientras un satélite inactivo se precipitaba hacia nosotros a 35 000 mph. Sabíamos que podríamos morir ese día. Si lo hubiéramos hecho, habría sido con la creencia compartida de que lo que estábamos haciendo tenía sentido. Todos los que alguna vez han vivido en la estación espacial (241 personas de 19 países) han arriesgado su vida para realizar exploraciones e investigaciones pacíficas. Hay un fenómeno llamado Efecto General: Las personas que han visto el planeta desde el espacio sin fronteras políticas son testigos de la fragilidad de la atmósfera y experimentan la unidad que parecemos compartir en esta utopía orbital que vuela por el espacio. Nos quedamos con la sensación de que estamos en esta cosa llamada humanidad, todos nosotros, juntos. Yo lo creo.

Misha y yo solíamos bromear diciendo que si queremos que nuestros países se lleven bien, debemos enviar a nuestros líderes a la estación espacial, donde deben cooperar y depender unos de otros para sus vidas. Tal vez solo necesitamos reconocer que ya lo hacemos.

Putin debe poner fin a su asalto ilegal e inmoral contra el pueblo ucraniano, y los estadounidenses y los rusos deben trabajar juntos para mantener nuestro compromiso con nuestra humanidad compartida y la Estación Espacial Internacional. Hay mucho que perder si no lo hacemos.

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