Astrónomos capturan el momento en que una estrella explota al final de su vida

Los astrónomos han capturado el momento en que una estrella, a 500 millones de años luz de la Tierra, explotó en una espectacular supernova, marcando el final de su vida.

Una explosión de supernova tipo II ocurre cuando una estrella muy grande ya no puede fusionar átomos dentro de su núcleo, lo que hace que explote y se desprenda de sus capas externas.

La supernova, llamada SN2021afdx, ocurrió en la Galaxia Cartwheel de forma inusual, que se encuentra en la constelación Sculptor.

Los astrónomos capturaron la imagen en diciembre de 2021 utilizando el New Technology Telescope (NTT) del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Luego compararon la imagen con una de la misma galaxia, tomada con el Very Large Telescope (VLT) en agosto de 2014, antes de que ocurriera la explosión de la supernova.

Se puede ver una nueva luz brillante en la parte inferior izquierda de la nueva imagen, que no es visible en la imagen de 2014.

Los astrónomos han capturado el momento en que una estrella, a 500 millones de años luz de la Tierra, explotó en una espectacular supernova, marcando el final de su vida. La imagen de la izquierda es de 2014 antes de la explosión, y la de la derecha es de 2021, con la explosión en la parte inferior derecha.

La luz de una estrella en explosión puede ser visible durante meses o incluso años después del evento, aunque, a pesar de que se detectó en diciembre de 2021, la explosión de supernova real ocurrió hace 500 millones de años; la luz tardó ese tiempo en llegar a la Tierra.

Está situado dentro de la galaxia Cartwheel, que una vez fue una galaxia espiral normal que experimentó una interacción frontal con una galaxia compañera más pequeña hace varios millones de años, lo que le dio su apariencia característica de rueda de carro.

SN2021afdx fue una supernova de tipo II, que ocurre cuando una estrella masiva llega al final de su evolución y deja atrás un agujero negro o una estrella de neutrones.

Las supernovas son una de las razones por las que los astrónomos dicen que todos estamos hechos de polvo de estrellas, porque dejan el espacio a su alrededor lleno de elementos pesados. Estos elementos forman una estrella joven, que más tarde puede dar lugar a generaciones de nuevas estrellas y planetas.

La supernova, llamada SN2021afdx, ocurrió en la Galaxia Cartwheel de forma inusual, que se encuentra en la constelación Sculptor.

La supernova, llamada SN2021afdx, ocurrió en la Galaxia Cartwheel de forma inusual, que se encuentra en la constelación Sculptor.

Detectar y estudiar estos eventos impredecibles requiere colaboración internacional, a través de múltiples telescopios.

Estas observaciones deben ocurrir durante muchos años, para detectar diferencias en el cielo nocturno, ya que, si bien son visibles durante meses, también pueden ser fugaces.

La primera vez que se detectó SN2021afdx fue en noviembre de 2021 por la encuesta ATLAS.

ATLAS es un sistema de alerta temprana de impacto de asteroides desarrollado por la Universidad de Hawái y financiado por la NASA.

Consta de cuatro telescopios, dos en Hawái, uno en Chile y el cuarto en Sudáfrica. Cada uno escanea automáticamente todo el cielo varias veces cada noche en busca de objetos en movimiento. Se pueden utilizar para detectar supernovas.

Después de que ATLAS encontró la supernova, el Observatorio Europeo Austral apuntó ePESSTO+ al objeto, este es el Estudio espectroscópico público de ESO para objetos transitorios, diseñado para estudiar eventos fugaces como una supernova.

No solo tomó la hermosa imagen de la galaxia y la supernova, en la esquina inferior izquierda de la estructura, sino que también capturó los espectros. Los astrónomos pueden utilizar este espectro para identificar que se trata de una supernova de tipo II.

La Galaxia Cartwheel, que alberga este nuevo evento de supernova, es tanto una galaxia lenticular como anular, con un diámetro estimado de 150.000 años luz.

Es una parte importante del grupo de galaxias Cartwheel, con cuatro galaxias espirales: tres compañeras y la propia galaxia Cartwheel.

LAS SUPERNOVAS OCURREN CUANDO EXPLOTA UNA ESTRELLA GIGANTE

Una supernova ocurre cuando una estrella explota, lanzando escombros y partículas al espacio.

Una supernova arde solo por un corto período de tiempo, pero puede decirles mucho a los científicos sobre cómo comenzó el universo.

Un tipo de supernova ha demostrado a los científicos que vivimos en un universo en expansión, que está creciendo a un ritmo cada vez mayor.

Los científicos también han determinado que las supernovas juegan un papel clave en la distribución de elementos por todo el universo.

En 1987, los astrónomos detectaron una 'supernova titánica' en una galaxia cercana que ardía con el poder de más de 100 millones de soles (en la foto)

En 1987, los astrónomos detectaron una ‘supernova titánica’ en una galaxia cercana que ardía con el poder de más de 100 millones de soles (en la foto)

Hay dos tipos conocidos de supernova.

El primer tipo ocurre en los sistemas estelares binarios cuando una de las dos estrellas, una enana blanca de carbono y oxígeno, roba materia de su estrella compañera.

Eventualmente, la enana blanca acumula demasiada materia, lo que hace que la estrella explote y se convierta en una supernova.

El segundo tipo de supernova ocurre al final de la vida de una sola estrella.

A medida que la estrella se queda sin combustible nuclear, parte de su masa fluye hacia su núcleo.

Eventualmente, el núcleo es tan pesado que no puede soportar su propia fuerza gravitacional y el núcleo colapsa, lo que resulta en otra explosión gigante.

Muchos elementos que se encuentran en la Tierra están hechos en el núcleo de las estrellas y estos elementos viajan para formar nuevas estrellas, planetas y todo lo demás en el universo.

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