El telescopio espacial Webb de $ 10 mil millones de la NASA alcanza un gran hito: se publica una nueva imagen

Si bien el propósito de esta imagen era enfocarse en la estrella brillante en el centro para evaluar la alineación, la óptica de Webb y la NIRCam son tan sensibles que aparecen las galaxias y las estrellas que se ven en el fondo. En esta etapa de la alineación del espejo de Webb, conocida como “fases finas”, cada uno de los segmentos del espejo primario se ha ajustado para producir una imagen unificada de la misma estrella usando solo el instrumento NIRCam. Esta imagen de la estrella, que se llama 2MASS J17554042+6551277, usa un filtro rojo para optimizar el contraste visual. Crédito: NASA/STScI

El telescopio espacial James Webb alcanza un hito de alineación, la óptica funciona con éxito

Después de completar los pasos críticos de alineación del espejo,[{” attribute=””>NASA’s James Webb Space Telescope team expects that Webb’s optical performance will be able to meet or exceed the science goals the observatory was built to achieve.

On March 11, the Webb team completed the stage of alignment known as “fine phasing.” At this key stage in the commissioning of Webb’s Optical Telescope Element, every optical parameter that has been checked and tested is performing at, or above, expectations. The team also found no critical issues and no measurable contamination or blockages to Webb’s optical path. The observatory is able to successfully gather light from distant objects and deliver it to its instruments without issue.

Although there are months to go before Webb ultimately delivers its new view of the cosmos, achieving this milestone means the team is confident that Webb’s first-of-its-kind optical system is working as well as possible.

“More than 20 years ago, the Webb team set out to build the most powerful telescope that anyone has ever put in space and came up with an audacious optical design to meet demanding science goals,” said Thomas Zurbuchen, associate administrator for NASA’s Science Mission Directorate in Washington. “Today we can say that design is going to deliver.”

Webb de la NASA alcanza el hito de alineación, la óptica funciona con éxito. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Si bien algunos de los telescopios terrestres más grandes de la Tierra usan espejos primarios segmentados, Webb es el primer telescopio en el espacio que usa un diseño de este tipo. El espejo principal de 21 pies y 4 pulgadas (6,5 metros), demasiado grande para caber dentro de un carenado de cohete, está compuesto por 18 segmentos de espejo hexagonales de berilio. Tuvo que plegarse para el lanzamiento y luego desplegarse en el espacio antes de ajustar cada espejo, con una precisión de nanómetros, para formar una sola superficie de espejo.

“Además de permitir la ciencia increíble que logrará Webb, los equipos que diseñaron, construyeron, probaron, lanzaron y ahora operan este observatorio han sido pioneros en una nueva forma de construir telescopios espaciales”, dijo Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico Webb en El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Con la etapa de ajuste de fase fina de la alineación del telescopio completa, el equipo ahora ha alineado completamente el generador de imágenes principal de Webb, la cámara de infrarrojo cercano, con los espejos del observatorio.

“Hemos alineado y enfocado completamente el telescopio en una estrella, y el rendimiento está superando las especificaciones. Estamos entusiasmados con lo que esto significa para la ciencia”, dijo Ritva Keski-Kuha, subdirectora de elementos del telescopio óptico para Webb en NASA Goddard. “Ahora sabemos que hemos construido el telescopio correcto”.

Selfie de alineación Webb NIRCam

Este nuevo “selfie” se creó utilizando una lente de imagen de pupila especializada dentro del instrumento NIRCam que fue diseñado para tomar imágenes de los segmentos del espejo primario en lugar de imágenes del cielo. Esta configuración no se usa durante las operaciones científicas y se usa estrictamente con fines de ingeniería y alineación. En esta imagen, todos los 18 segmentos del espejo primario de Webb se muestran recolectando luz de la misma estrella al unísono. Crédito: NASA/STScI

Durante las próximas seis semanas, el equipo procederá con los pasos de alineación restantes antes de los preparativos finales del instrumento científico. El equipo alineará aún más el telescopio para incluir el espectrógrafo de infrarrojo cercano, el instrumento de infrarrojo medio y el generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrógrafo sin rendija. En esta fase del proceso, un algoritmo evaluará el rendimiento de cada instrumento y luego calculará las correcciones finales necesarias para lograr un telescopio bien alineado en todos los instrumentos científicos. Después de esto, comenzará el paso de alineación final de Webb y el equipo ajustará cualquier pequeño error de posicionamiento residual en los segmentos del espejo.

El equipo está en camino de concluir todos los aspectos de la alineación del elemento del telescopio óptico a principios de mayo, si no antes, antes de pasar a aproximadamente dos meses de preparación de instrumentos científicos. Las primeras imágenes y datos científicos de resolución completa de Webb se publicarán en el verano.

Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo y, una vez que esté en pleno funcionamiento, ayudará a resolver misterios en nuestro sistema solar, mirar más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas e investigar las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios en la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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