La prueba crítica del Megarocket de la NASA se reanuda después de los rayos y fallas técnicas [Updated]

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, Florida.

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, Florida.
Foto: NASA/Joel Kowsky

El ensayo general mojado del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se ha reiniciado después de un fin de semana lleno de acontecimientos en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Además de lidiar con múltiples rayos, los administradores de la misión tuvieron que lidiar con el mal funcionamiento de los ventiladores y un problema con el sistema de nitrógeno gaseoso.

Actualización: 5:30 p. m. EDT: La NASA canceló el ensayo general húmedo a las 5:00 p. m. EDT hoy citando un problema con la válvula. “Justo antes de enviar hidrógeno líquido (LH2) al vehículo, el equipo no pudo abrir una válvula de ventilación necesaria en el nivel 160 del lanzador móvil”, explicó Exploration Ground Systems de la NASA en un comunicado. Pío. El problema “está en un panel de actuación y purga en el lanzador móvil que suministra presión a la válvula de ventilación de la etapa central”, según el equipo de tierra.

El oxígeno líquido (LOX) que se cargó anteriormente ese día ahora tendrá que ser descargado Actualmente, el equipo está discutiendo qué tan rápido se puede dar la vuelta al cohete para un intento posterior, y la agencia espacial planea realizar una conferencia de prensa mañana para discutir la situación.

A continuación la publicación original.

La decisión de reanudar el ensayo general húmedo se tomó en la madrugada de hoy, con NASA Ground Systems diciendo el director de lanzamiento pronto daría el visto bueno para tanquear y que el clima no debería ser un problema. El cohete de 322 pies de altura (98 metros) se encuentra actualmente en la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, mientras los equipos de la NASA ejecutan un ensayo de lanzamiento completo que se detendrá 10 segundos antes de la ignición de cuatro RS-25 motores

Video en vivo cobertura del ensayo general húmedo está disponible en el canal de YouTube del Centro Espacial Kennedy, pero los comentarios son breves. preocupaciones de seguridad.

SLS es un componente crítico de las próximas misiones Artemis a la Luna, pero el programa ha sufrido sobrecostos presupuestarios y retrasos en la programación. El ensayo general húmedo es una preparación para el lanzamiento inaugural del cohete, la misión Artemis 1, en la que una cápsula Orion sin tripulación viajará a la Luna y regresará. Se espera una misión tripulada a la Luna no antes de 2025.

Se suponía que el vestido mojado había terminado ayer, pero los controladores se vieron obligados a hacer una pausa debido a dos ventiladores que funcionaban mal, que ventilan los 370 pies de altura (113 metros) del cohete. lanzador móvil. Los ventiladores “son necesarios para proporcionar presión positiva a las áreas cerradas dentro del lanzador móvil y evitar la entrada de gases peligrosos” y “sin esta capacidad, los técnicos no pudieron proceder de forma segura con la carga remota de los propulsores en la etapa central del cohete y la propulsión criogénica provisional”. escenario”, según un estudio de la NASA actualizar.

El lavado se produjo poco antes del mediodía del 3 de abril, lo que impidió que los equipos cargaran hidrógeno líquido criogénico y oxígeno líquido en el núcleo y las etapas superiores del cohete. La NASA detuvo el reloj en T-menos 6 horas y 40 minutos para dar a sus equipos de tierra el tiempo necesario para solucionar la anomalía.

Los ventiladores que funcionaban mal no estaban relacionados con cuatro rayos que golpeó la plataforma de lanzamiento el sábado por la tarde, lo que resultó en un ligero retraso. Las torres de rayos en la plataforma fueron golpeadas tres veces durante la tormenta eléctrica, mientras que una cuarta golpeó el sistema de cableado de catenaria que canaliza la electricidad lejos del cohete mientras permanece expuesto. La NASA revisó el cohete y todos los sistemas, determinando que era seguro proceder con el vestido mojado.

El reloj de cuenta regresiva se reanudó hoy a las 10:52 am EDT. la nasa es ahora apuntando un T-0 a las 6:02 p. m. EDT. Exploration Ground Systems de la NASA dice que el equipo resolvió el problema con los ventiladores, así como un problema anterior con el sistema que suministra nitrógeno gaseoso. El tanqueo de las dos etapas del cohete, que ocurre secuencialmente, debería demorar alrededor de 4,5 horas en completarse. Mientras esto sucede, el equipo realizará comprobaciones para asegurarse de que el propulsor se esté cargando como se esperaba y que el cohete no haya tenido fugas.

Los controladores de tierra también planean ensayar el reciclaje de lanzamiento, en el que el reloj se detiene y reinicia deliberadamente. Una vez que se completen las pruebas, se drenará el propulsor de los tanques y se llevará el cohete de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos para las modificaciones finales y las revisiones.

Suponiendo que se complete con éxito un ensayo general húmedo, la NASA revisará los resultados y, dependiendo de cómo hayan ido las cosas, anunciará una fecha de lanzamiento formal para la misión Artemis 1. Las expectativas actuales son que el megacohete se lanzará a principios de junio, pero dado que el vestido mojado no salió exactamente como estaba planeado, es probable que se avance.

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