Los Browns liberan a TE Austin Hooper como una designación posterior al 1 de junio, ahorrando $9.5 millones en el tope salarial

CLEVELAND, Ohio — Baker Mayfield podría estar saliendo de la ciudad pronto, y ahora, uno de sus mejores amigos en el equipo definitivamente se ha ido.

Los Browns están liberando al dos veces ala cerrada de Pro Bowl, Austin Hooper, como una designación posterior al 1 de junio, dijo una fuente de la liga a Jeremy Fowler de ESPN.

Hooper, firmado por los Browns con un contrato de cuatro años por un valor de $ 10.5 millones al año antes de la temporada 2020, nunca funcionó aquí y no tuvo química en el campo con Mayfield a pesar de que se unió a la cadera de Mayfield desde el principio. El exitoso acuerdo lo convirtió en el ala cerrada mejor pagado de la NFL por un breve período.

Según spotrac.com, después del 1 de junio, los Browns mantendrán el tope salarial de $13.25 millones de Hooper hasta el 1 de junio, después de lo cual liberarán $9.5 millones en espacio bajo el tope salarial.

La escritura estaba en la pared para Hooper cuando David Njoku recibió la etiqueta de franquicia para 2022 con un valor de casi $ 11 millones al año, lo que lo convirtió en el ala cerrada mejor pagado del equipo. Con Njoku eclipsando a Hooper como el ala cerrada número 1, parecía que no estaría mucho tiempo en los Browns. También eleva a la selección de cuarta ronda de 2020, Harrison Bryant, al estado No. 2 en los conjuntos de dos alas cerradas que los Browns usan con frecuencia. También es probable que busquen otro ala cerrada en el draft o en la agencia libre.

Hooper terminó segundo en el equipo con 38 atrapadas para 345 yardas y 3 TD esta temporada. En sus dos temporadas, tiene 84 recepciones para 780 yardas y 7 TD, muy lejos de la producción que tuvo en Atlanta en 2018 y 2019, cuando fue elegido para el Pro Bowl en años consecutivos con Pro Bowl. el mariscal de campo Matt Ryan le da la pelota.

Al igual que Odell Beckham Jr. antes que él, Hooper no logró establecer ninguna química con Mayfield, quien se irá si los Browns contratan a Deshaun Watson, y su producción aquí sufrió. Un nuevo problema con dejar caer el balón también asomó su fea cabeza en sus dos temporadas aquí.

En Atlanta en 2018 y 2019 promedió 73 recepciones, más de 70 yardas y cinco recepciones de TD. También dejó caer solo dos pases en cada uno de esos años. Ocupó el puesto 19 y 7 entre las alas cerradas de Pro Football Focus, respectivamente, en cada una de esas temporadas.

En 2020, Hooper cayó al puesto 22 en la clasificación de la PFF y atrapó solo 46 pases para 435 yardas y cuatro TD. También dejó caer cinco pases de sus 70 objetivos y no parecía ser Pro Bowl. En la temporada baja, los Browns le aseguraron a Hooper que lo apuntarían y harían crecer su papel, y el entrenador Kevin Stefanski dijo lo mismo en una conferencia de prensa.

Pero rápidamente se fue al sur. En una pelea en el FirstEnergy Stadium, Hooper dejó caer al menos tres pases y resultó ser un presagio de la peor temporada de su carrera. Con Mayfield luchando con precisión después de desgarrarse el labrum en su hombro izquierdo que no lanza, Hooper y todos los receptores sufrieron. En retrospectiva, probablemente debería haberlo cerrado y dejar que Case Keenum tomara las riendas.

Hooper atrapó solo 38 de 61 objetivos y lanzó seis pases para una tasa de caída del 13,6%. Cayó al puesto 30 en el ranking de ala cerrada de la PFF

Cuando llegó a Cleveland, rápidamente se acercó a Mayfield, salía con él fuera del campo, jugaba golf con él y practicaba con él en la temporada baja para desarrollar su sincronización. No funcionó. Hooper y Mayfield nunca encajaron, a pesar de sus mejores esfuerzos.

Sin embargo, Hooper siguió siendo uno de los seguidores más acérrimos de Mayfield durante la temporada más oscura de su carrera.

“Todos en este edificio creen en él”, dijo Hooper antes de la semana de descanso. “No importa cuál sea tu posición con nada, nadie, nunca puedes cuestionar la dureza de Bake, y para él tener una semana para curarse solo es enorme. Todos creemos en él. Hemos creído en él. Seguiremos creyendo en él. Es el líder de nuestro equipo de fútbol, ​​así que, quiero decir, estamos listos para verlo ser él”.

Ahora, parece que ambos podrían haberse ido.

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