Los científicos confirman que varias tormentas geomagnéticas golpearán la Tierra esta semana, Science News

Los científicos han confirmado que varias tormentas geomagnéticas van a golpear la Tierra esta semana.

Las tormentas geomagnéticas son causadas por eyecciones de la corona solar al espacio, lo que provoca perturbaciones en la atmósfera superior de la Tierra y un mayor arrastre de los objetos en órbitas bajas.

“Existe la posibilidad de mejoras en el óvalo de la aurora en ocasiones durante el 13 y el 14 de marzo como resultado de dos eyecciones de masa coronal (CME) y una corriente de alta velocidad del agujero coronal que llega a la Tierra”, advirtió la Oficina Meteorológica Británica.

La tormenta, una gran nube de partículas cargadas que saldrán del Sol a unos 7,2 millones de kilómetros por hora (4,5 millones de millas por hora), será generada por un par de erupciones solares, dijeron los científicos.

Este es probablemente el evento de este tipo más fuerte en casi seis años, y probablemente sea más intenso que una tormenta similar a fines de enero, dijo Joseph Kunches, especialista en clima espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA).

Esta perturbación solar es un asunto de tres etapas, o como dijo Kunches en una entrevista telefónica desde Boulder, Colorado: “Llegamos a la trifecta”.

En la primera etapa, dos erupciones solares que se mueven casi a la velocidad de la luz llegaron a la Tierra el martes por la noche. Tales bengalas pueden causar apagones de radio.

Luego, la radiación solar golpeó el campo magnético de la Tierra el miércoles, con un posible impacto en el tráfico aéreo, especialmente cerca de los polos, los satélites y los astronautas que realizan caminatas espaciales. Esta fase podría durar días.

Finalmente, se espera que la nube de plasma enviada por la eyección de masa coronal, que es básicamente una gran parte de la atmósfera del Sol, llegue a la Tierra temprano el jueves.

Esta fase puede interrumpir las redes eléctricas, los satélites, los oleoductos y los sistemas GPS de alta precisión utilizados por los perforadores de petróleo, los topógrafos y algunas operaciones agrícolas, dijeron los científicos.

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Hay aproximadamente 4.000 satélites activos en este espacio, que se extiende a 1.200 millas sobre la superficie, así como 15.000 piezas de escombros como cuerpos de cohetes y sondas desaparecidas, según el analista de la industria espacial Seradata.

Los sistemas de GPS utilizados para funciones menos refinadas, como la navegación paso a paso que se encuentra en muchos automóviles, no deberían verse afectados, según Doug Biesiecker de la NOAA.

Kunches dijo que el componente geomagnético de la tormenta puede llegar un poco antes de lo previsto porque sigue a una tormenta anterior que abandonó el Sol el domingo y actualmente está golpeando la magnetosfera de la Tierra.

“Cuando ya ha tenido una tormenta de eyección de masa coronal, a veces la siguiente tormenta de eyección de masa coronal llega más rápido”, dijo Kunches.

Estas tormentas podrían producir algunas auroras vívidas, según los expertos. En el hemisferio norte, la aurora boreal podría verse en latitudes medias, que en los Estados Unidos podrían incluir Nueva York, Illinois e Iowa.

Tal clima espacial tormentoso es inusual en la historia reciente, según Harlan Spence, astrofísico de la Universidad de New Hampshire que es investigador principal en el Telescopio de Rayos Cósmicos para los Efectos de la Radiación (CRaTER) a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA.

“Estos eventos (solares) relativamente grandes, que hemos tenido tal vez un par de puñados en total en el transcurso de una década, ahora hemos tenido dos o tres de ellos, más o menos uno encima del otro”, dijo Spence. dijo por teléfono.

El Sol se encuentra en la fase ascendente de su ciclo de actividad solar de 11 años, y se espera el pico el próximo año, dijeron los científicos.

“Es un claro presagio de que el Sol se está despertando”, dijo Spence. “Estamos tratando de poner esto en contexto no solo… de lo que ha hecho el Sol en el pasado, sino también de lo más grande que es capaz de hacer el Sol y qué deberíamos estar planeando en términos de eventos extremos. en el futuro.”

(Con aportes de agencias)

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