Los grandes tiburones blancos pueden haber condenado al megalodón

Sin embargo, las dos especies de tiburones, que alguna vez coexistieron, probablemente cazaron algunas de las mismas presas. Esta competencia podría haber sido una de las razones por las que el megalodón de 65 pies de largo (20 metros de largo) se extinguió, según sugiere un nuevo estudio.

Para llegar a este hallazgo, los investigadores involucrados en el estudio utilizaron una nueva técnica. Analizaron las firmas dietéticas contenidas en los dientes de 13 especies de tiburones extintos y 20 tiburones modernos para comprender dónde encajan en la cadena alimentaria, también conocida como su nivel trófico.

“El megalodón generalmente se presenta como un tiburón monstruoso de gran tamaño en novelas y películas, pero la realidad es que todavía sabemos muy poco sobre el tiburón extinto”, dijo el autor del estudio Kenshu Shimada, profesor de paleobiología en la Universidad DePaul en Chicago y investigador asociado en el Museo Sternberg de Historia Natural en Kansas.

“Nuestro nuevo estudio muestra que el rango dietético del gran tiburón blanco del Plioceno temprano es muy similar al del megalodón, lo que indica que nuestros datos no contradicen la hipótesis de la competencia”, dijo por correo electrónico.

Los investigadores pudieron recopilar esta información al observar la presencia de diferentes isótopos, o variantes, del elemento químico zinc conservado en los tiburones. esmalte de dientes.

El zinc es esencial para los organismos vivos y juega un papel crucial en el desarrollo óseo. La proporción de isótopos de zinc pesados ​​y livianos en los dientes conserva un registro del tipo de materia animal que comieron los tiburones.

“Los isótopos de zinc se pueden usar como indicadores ecológicos debido a que la proporción de estos dos isótopos diferentes cambia a medida que avanza en la cadena alimentaria”, dijo el coautor Michael Griffiths, geoquímico y profesor del departamento de ciencias ambientales. en la Universidad William Paterson de Nueva Jersey.

El autor principal Jeremy McCormack, investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, aísla zinc de muestras de dientes de tiburón en un laboratorio limpio y libre de metales.

Por ejemplo, si el megalodón comiera grandes tiburones blancos, su posición más alta en la cadena alimentaria se reflejaría en el registro isotópico. Pero el estudio encontró que las dos especies tenían cierta superposición, lo que sugiere que compartían presas similares. Sin embargo, los autores advirtieron que no pueden descartar que el megalodón se aproveche de los grandes tiburones blancos, dado que sus valores isotópicos, y especialmente un pariente cercano del megalodón, llamado Chubutensis megalodon, tenían valores inferiores a los de cualquier vertebrado marino fósil moderno medido..

Un hombre encontró dos dientes de megalodón con 3 semanas de diferencia.  El último es gracias a la tormenta tropical Elsa.

Alimentarse al mismo nivel trófico no implica necesariamente una competencia directa entre el megalodón y el gran tiburón blanco por la misma presa, ya que ambas especies podrían haberse especializado en presas diferentes. Sin embargo, es probable que al menos haya cierta superposición en los alimentos entre ambas especies, según el estudio.

“Al igual que los grandes blancos de hoy, probablemente se alimentaban de peces grandes. Los grandes blancos de tamaño más pequeño probablemente no requerían tanta comida como el megalodón, por lo que habrían tenido la ventaja competitiva si se estuvieran alimentando de presas similares”, dijo Griffiths a través de Email.

La investigación fue publicada en la revista Nature Communications el martes.

Este estudio fue la primera vez que se demostró que los isótopos de zinc relacionados con la dieta se conservan en dientes de tiburón fosilizados.

Una técnica similar, que utiliza isótopos de nitrógeno para estudiar las firmas dietéticas de otros grupos de animales, está bien establecida, según el estudio. Sin embargo, el nitrógeno en la dentina de los dientes no se conserva lo suficientemente bien como para estudiar animales que se extinguieron hace millones de años.

La técnica que utiliza isótopos de zinc podría aplicarse a otros animales extintos para comprender su dieta y ecología.

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