Pequeño asteroide golpea la atmósfera de la Tierra pocas horas después de su descubrimiento

Imagen capturada de una bola de fuego que estalló sobre Utah en 2009. El viernes 11 de marzo, un asteroide similar estalló sobre el Océano Ártico. Los astrónomos descubrieron y rastrearon este asteroide solo unas horas antes del impacto. (ksl.com)

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SALT LAKE CITY — Un asteroide más pequeño que un satélite GPS pero que viajaba al doble de velocidad impactó la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Ártico el viernes después de haber sido descubierto solo unas horas antes.

La colisión inofensiva marca solo la quinta vez en la historia que los astrónomos detectan un objeto antes de que colisione con la Tierra.

El asteroide, que medía de 10 a 13 pies de diámetro (o como lo llamó el Daily Mail, “la mitad del tamaño de una jirafa”), ahora está oficialmente designado como planeta menor 2022 EB5 y fue descubierto por primera vez por el astrónomo húngaro K. Sarneczky. , quien detectó la pequeña mota revoloteando a través de su telescopio.

Un par de horas más tarde, en algún momento de la tarde según Mountain Standard Time, el objeto explotó al entrar en la atmósfera al norte de Islandia en una explosión de 2 kilotones. Para entonces, otros astrónomos habían hecho correr la voz, observando la roca y rastreando con precisión su destino final.

Si bien los asteroides pequeños que golpean la Tierra no son infrecuentes, detectar y rastrear un objeto antes del impacto es poco común.

“Esto sucede todo el tiempo”. Patrick Wiggins, embajador del sistema solar de la NASA/JPL en Utah, dijo sobre el impacto del asteroide. “Lo que hace que esto sea diferente es que lo vimos venir”.

Wiggins dijo que los impactos de esta magnitud ocurren al menos varias veces al mes, pero la mayoría ocurren sin ser vistos sobre el océano.

Si no fuera por la vigilancia de un puñado de astrónomos y científicos, la colisión del viernes se habría perdido. El astrónomo italiano Ernesto Guido presentó la línea de tiempo del planeta menor, desde el descubrimiento hasta la desintegración, en una publicación de blog el sábado.

Sarneczky, quien según Wikipedia ha descubierto docenas de objetos similares, vio el asteroide con un telescopio de 0,6 metros en la cima de una montaña en Hungría. Luego colocó el objeto en la página de confirmación de objetos cercanos a la Tierra para que otros observadores confirmaran su avistamiento. El astrónomo Bill Gray luego calculó la trayectoria del objeto, prediciendo un impacto en algún lugar al suroeste de la isla noruega Jan Mayen.

Pero Gray también descubrió que no había tiempo que perder. Envió un mensaje a otros observadores de planetas menores, alertándolos del impacto inminente e implorando a alguien en Europa que lo avistara.

“Insto encarecidamente a los observadores europeos a que busquen este objeto”, dijo. “(El impacto es) unos cuarenta minutos desde ‘ahora mismo'”.

Poco después, Gray respondió a su propio mensaje, con más datos de observación de Eslovaquia y un “descargo de responsabilidad obligatorio” que oculta cualquier temor a una catástrofe.

“Esta cosa tiene tal vez uno o dos metros de ancho… en su mayoría inofensiva”, dijo en el mensaje titulado “Sar2953 = pequeño impactador”.

Después del impacto, llegaron informes en el hilo de mensajes de observaciones informadas en Islandia, así como en China. Los participantes en el hilo comenzaron a procesar los números, tratando de discernir los detalles de la colisión. Un participante señaló que el seguimiento del objeto era similar al seguimiento de los satélites GPS, que se mueven aproximadamente la mitad de rápido.

Una observación de baja frecuencia tomada en Groenlandia en el momento del impacto reveló no solo el tamaño de la explosión dejada por el objeto sino también su tamaño, escribió Guido en su publicación.

“A partir de estos datos, el rendimiento es de aproximadamente 2-3 kT TNT. A 15 km/s, esto tiene aproximadamente 3-4 m de diámetro”. vino el informe de Groenlandia.

Wiggins dijo que esto seguramente no es un impacto tan grande como el impacto de Tunguska en Siberia, o incluso el impacto más reciente de Chelyabinsk en 2013, también sobre los cielos rusos. Sin embargo, el avistamiento todavía nos enseñó lecciones.

“Es un gran ejemplo de por qué necesitamos un aviso de más de dos horas, si queremos hacer algo al respecto”, dijo Wiggins.

Al contrario de algunas publicaciones en las redes sociales, dijo el embajador, no “esquivamos una bala”. Pero en el caso de que un objeto más grande estuviera en curso de colisión con nuestro planeta, dijo que necesitaríamos “meses, si no años” para prepararnos.

Aún así, Wiggins describió la exposición de la Tierra a planetas menores como una “galería de tiro cósmica”. 2022 EB5 se considera un asteroide Apolo, que es una clase de asteroides cuyas órbitas cruzan la órbita de la Tierra.

Según los informes, no se han descubierto fragmentos de meteoritos después del impacto de 2022 EB5. Es raro que se encuentren incluso los meteoritos predichos, dijo Wiggins. El primer impacto registrado produjo pequeños fragmentos de meteorito.

Utah también ha sido blanco de pequeños asteroides. Algunos habitantes de Utah pueden recordar el cielo nocturno que se iluminó en 2009 cuando cayó un meteorito en el desierto occidental. Wiggins recordó estar sentado en su sala de estar cuando la bola de fuego estalló en el cielo. Aunque ese evento fue inesperado, el estampido sónico que se escuchó en Utah hizo posible rastrearlo, dijo Wiggins. Este meteorito también fue el foco de un episodio del programa “Meteorite Men” en 2010.

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