¿Por qué los 49ers permitieron que DT DJ Jones entrara en la agencia libre?

Los San Francisco 49ers perdieron un gran nombre a lo largo de su línea defensiva al final del primer día de la agencia libre de la NFL cuando DJ Jones firmó un contrato de tres años y $30 millones ($20 millones garantizados) con los Denver Broncos.

Jones fue una fuerza para los Niners la temporada pasada, comenzando todos los juegos y registrando récords de carrera en tacleadas (56), tacleadas para pérdida (10), golpes de mariscal de campo (3) y balones sueltos forzados (2).

Jones ha sido un elemento básico en la línea defensiva interior de los 49ers desde que el equipo lo seleccionó en la sexta ronda del Draft de la NFL de 2017. Asumiendo un papel cada vez más importante en cada año subsiguiente de su carrera, Jones armó su jugada más impactante esta temporada. Sin embargo, los Niners aún optaron por dejarlo ir a Colorado. ¿Por qué?

La respuesta corta es el límite salarial. La situación del tope salarial de los 49ers está bien documentada en este punto. Con una flexibilidad limitada, volver a firmar a Jones habría obstaculizado sus otras opciones y probablemente les habría impedido agregar al esquinero Charvarius Ward. Aun así, era algo más que dinero. San Francisco está discretamente bien posicionado para reemplazar la producción de Jones.

La selección de primera ronda de 2020 del equipo, Javon Kinlaw, atrajo la mayor parte de la atención el lunes después de que Jones firmó. La ex 14ª selección general ahora tendrá una oportunidad de oro para afirmarse la próxima temporada. Sin embargo, no es la única opción interna que los Niners tienen esperando entre bastidores para alinearse junto a Arik Armstead.

La semana pasada, los 49ers silenciosamente extendieron a los linieros defensivos interiores Kevin Givens y Maurice Hurst por contratos de un año con salario mínimo. Si bien ninguno de los movimientos generó una atención significativa, indicó que San Francisco se estaba preparando para un mundo sin Jones. Hurst, en particular, se destaca como quizás un reemplazo aún más probable para Jones que Kinlaw.

Sorprendentemente, los Raiders cortaron a Hurst en la última temporada baja y los 49ers lo recogieron rápidamente. De cara al año pasado, Hurst generó mucho revuelo como el durmiente de Niner. Pro Football Focus incluso lo nombró el jugador más subestimado en su lista.

Sin embargo, las lesiones en el tobillo y la pantorrilla, junto con el juego de Jones, impidieron que Hurst se afianzara en la rotación del entrenador de línea defensiva Kris Kocurek.

A pesar de su tranquila temporada 2021, Hurst no está muy lejos de ser un tackle defensivo de calibre titular. Hurst jugó más de la mitad de las jugadas defensivas de los Raiders entre 2018 y 2019 (Jones jugó el 51 % de las jugadas defensivas de San Francisco en 2021) antes de ver disminuir su rol en 2020 por razones que aún no están claras.

Hurst registró 37 tacleadas, 11 golpes de mariscal de campo y 7.5 capturas durante esas dos temporadas. De hecho, su campaña de 2019 tiene algunas similitudes inquietantes con la de 2021 de Jones.

El 2021 de DJ Jones contra el 2019 de Maurice Hurst

Prenda Año Snaps defensivos Broches NT Broches DT Broches DE Grado PFF
Prenda Año Snaps defensivos Broches NT Broches DT Broches DE Grado PFF
Mauricio Hurst 2019 522 69 387 66 73.1
dj jones 2021 549 50 436 63 73.2

Datos a través de Pro Football Focus

Givens, un ex agente libre no reclutado de Penn State, tiene solo 25 años y ha aparecido en 26 juegos en las últimas dos temporadas para los 49ers. Es mucho menos probable que Kinlaw o Hurst tenga un impacto significativo la próxima temporada, pero agrega una sólida profundidad de reserva.

Los 49ers tampoco podrían terminar. Podrían usar una selección de draft para agregar otro gran cuerpo a la mezcla y/o examinar el mercado de agentes libres en busca de otro veterano. Los ex jugadores de bolos profesionales Sheldon Richardson y Ndamokung Suh podrían fácilmente firmar contratos de un año por menos de $5 millones esta temporada baja. Hay varios otros jugadores de calidad, como Derrick Nnadi y el recientemente liberado Michael Pierce, que probablemente también se conformen con pequeños acuerdos de un año.

Los 49ers han invertido consistentemente en su línea defensiva bajo Kyle Shanahan y John Lynch, pero incluso esa prioridad tiene sus límites. Después de todo, San Francisco cambió posiblemente al segundo mejor liniero defensivo interior de la NFL (DeForest Buckner) porque creían que podían mantener una defensa de élite sin él. Lo hicieron.

DJ Jones es un buen jugador, pero con el contrato de Armstead probablemente reestructurado esta temporada baja y la extensión récord de Nick Bosa a la vuelta de la esquina, los 49ers ya tienen dos linieros defensivos destinados a un espacio considerable bajo el tope salarial.

Capaces de volver a firmar a jugadores como Maurice Hurst y Kevin Givens por el mínimo para emparejarse con una selección reciente de primera ronda como Javon Kinlaw, los Niners decidieron dejar que Jones obtuviera el contrato que se merecía en otra parte. Ahora la presión está sobre Kinlaw, Hurst y cualquier otro veterano que los 49ers traigan para cumplir.

Add Comment