Un cometa de 4 mil millones de años y 80 millas de ancho se dirige hacia la Tierra

Un antiguo cometa, que se cree que tiene más de 4 mil millones de años, se dirige hacia la Tierra. El cometa masivo tiene al menos 80 millas de ancho, lo que lo convierte en el doble del ancho de Rhode Island. Actualmente está acelerando hacia la Tierra a 22,000 millas por hora.

Este antiguo cometa es el más grande jamás descubierto

El cometa en cuestión viaja actualmente hacia la Tierra a 22,000 millas por hora. Se precipita hacia el interior desde el borde de nuestro sistema solar. Por suerte, no tendremos que preocuparnos de que el cometa impacte contra la Tierra. Los astrónomos dicen que nunca pasará a menos de mil millones de millas del Sol. Eso es un poco más lejos que la distancia entre la Tierra y Saturno.

Se espera que el antiguo cometa pase tan cerca de la Tierra en algún momento de 2031. Eso significa que tenemos varios años antes de que tengamos que preocuparnos por este antiguo objeto celestial. Aún así, siempre es interesante ver cuándo los cometas y los asteroides se dirigen en nuestra dirección.

David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía en UCLA, fue coautor de un estudio sobre el cometa. Jewitt y sus colegas autores publicaron el estudio en Cartas de revistas astrofísicas. Él dice que objetos como este antiguo cometa fueron “desalojados” del sistema solar hace mucho tiempo.

Jewitt dice que los cometas luego se instalaron en la Nube de Oort, que es una reunión masiva de cometas lejanos que rodean nuestro sistema solar. Otros cometas como este antiguo cometa luego orbitan el sistema solar miles de millones de millas en el espacio profundo.

Conoce al cometa C/2014 UN271

Un breve vistazo a cómo el cometa C/2014 UN271 se compara con otros cometas que hemos descubierto. Fuente de la imagen: NASA, ESA, Zena Levy (STScI)

Además de abrirse camino hacia la Tierra, hay algo más que hace que este antiguo cometa sea tan intrigante. Por un lado, los astrónomos dicen que este cometa tiene el núcleo más grande de todos los cometas que hemos visto hasta ahora. Determinaron el tamaño del núcleo usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. Actualmente estiman que el cometa tiene un tamaño de 85 millas de diámetro.

El cometa C/2014 UN271 fue descubierto por primera vez por Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein. Los astrónomos lo observaron por primera vez en 2010. En ese momento, el antiguo cometa estaba a 3 mil millones de millas del Sol. Ahora, está a menos de 2 mil millones de millas del Sol. Jewitt dice que continuará su ciclo actual hasta que finalmente regrese a la Nube de Oort en unos pocos millones de años.

Jewitt dice que este antiguo cometa es “grande y más negro que el carbón”. El equipo estima que el cometa tiene aproximadamente 500 billones de toneladas. Eso es cien mil veces mayor que la masa de un cometa típico que se encuentra más cerca del Sol.

Por supuesto, este no es el primer cometa extraordinario que los astrónomos han descubierto. Anteriormente, la NASA observó este cometa y su aura brillante. Los astrónomos también descubrieron previamente un cometa en un lugar donde nunca antes habían visto uno.

Cometa C/2014 UN271

“Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para verlos en las partes más distantes del sistema solar”, dijo David Jewitt, profesor de ciencia planetaria y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles. Ángeles (UCLA), y coautor del nuevo estudio en Las cartas del diario astrofísico. “Siempre hemos sospechado que este cometa tenía que ser grande porque es muy brillante a una distancia tan grande. Ahora confirmamos que lo es”.

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